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Revue « Pensée critique » : John Leguizamo transforme les adolescents des quartiers défavorisés en champs d’échecs dans ce drame puissant et inspirant

Critical Thinking Review

Il existe de nombreux films dans lesquels des enfants des quartiers défavorisés à la vie difficile sont inspirés par leurs professeurs. Mais vous n’en avez jamais vu un comme Critical Thinking, qui reprend cette formule et lui donne une tournure intellectuelle différente en se concentrant sur un groupe de jeunes Noirs et Latinx en 1998 qui étaient déterminés à devenir des champions nationaux d’échecs. Face au soutien insuffisant des administrateurs scolaires, à une dynamique familiale troublée et à un monde qui ne leur donne jamais les opportunités qu’ils méritent, ces enfants ont été poussés à être meilleurs que les criminels ou les sous-performants que tout le monde attendait d’eux. Et tout cela grâce à un enseignant qui ne les a jamais abandonnés.

John Leguizamo incarne M. Mario Martinez, un enseignant du lycée Miami Jackson Senior High School qui dirige un cours facultatif appelé « Pensée critique », qui est essentiellement un cours où les enfants apprennent à jouer aux échecs et à appliquer à leur propre vie la mentalité nécessaire pour jouer à ce jeu. Il essaie de stimuler sa classe intellectuellement autant qu’il le peut, même Cornelia, la fille qui ne veut jamais répondre à aucune question et qui ne se soucie pas vraiment de ce qui se passe en classe. Mais peu importe le nombre de fois où il est repoussé, même lorsqu’elle dit qu’elle n’est pas là pendant les cours, il ne cesse de lui donner une chance.

Quatre élèves de la classe forment l’équipe d’échecs de l’école qui a hâte de devenir championne nationale d’échecs. Sedrick (Corwin Tuggles) est le plus dévoué et le plus travailleur du groupe qui doit faire face à un père (Michael K. Williams) qui essaie constamment de le faire tomber, que ce soit en le battant aux échecs ou en étant complètement éliminé de sa vie, n’ayant jamais récupéré après la mort de la mère de Sedrick. Ito (Jorge Lendeborg Jr.) a une mèche courte mais une passion pour le jeu, même s’il doit constamment travailler tard pour subvenir aux besoins de sa famille, ce qui lui rend difficile l’équilibre entre les tournois et les responsabilités. Il ne cesse d’envisager de prendre le mauvais chemin juste pour joindre les deux bouts. Rodelay (Angel Bismark Curiel) est le plus bavard du groupe, parfois un peu trop arrogant, mais aussi un ami farouchement fidèle. Et enfin, Gil (Will Hochman), qui vient à bord de l’équipe malgré une confrontation avec Sedrick il y a quelque temps, après que Gil ait accidentellement marché sur sa basket et ait reçu un coup de poing au visage pour ses ennuis. Il y a aussi Jeffry Batista qui entre en jeu dans la deuxième partie du film en tant qu’étudiant nommé Marcel, et je ne veux pas gâcher comment, mais sachez simplement qu’il apporte aussi une présence unique à l’équipe.

Chacun de ces enfants a ses propres difficultés et ses propres défauts, mais ils forment un groupe très soudé. Bien que l’on puisse penser que la pensée critique a des sensibilités familières à la Disney que nous avons vues dans beaucoup de leurs films de sport, y compris le film d’échecs La Reine de Katwe, laissez-moi vous dire que ce film est beaucoup plus brut et beaucoup moins sentimental. Il n’occulte pas la réalité du danger auquel ces enfants sont confrontés chaque jour, et il n’est pas agréable à regarder lorsqu’il s’agit de moments propices à l’apprentissage. C’est un portrait honnête de ces systèmes scolaires brisés qui doivent faire face à des adolescents qui sont sur le point de devenir des criminels tous les jours, principalement parce qu’ils ne sont qu’un produit de l’environnement qui les entoure. C’est ce qui a été établi dès le début du film avec une tournure des événements choquante.

Malheureusement, en raison de la lutte constante de l’école contre la mauvaise conduite, la classe de pensée critique devient parfois une sorte de détention de fortune pour les élèves qui se comportent mal. Il ne s’agit pas nécessairement d’enfants qui choisissent activement de créer des problèmes, mais d’adolescents qui sont simplement le produit de leur environnement corrompu et même criminel, d’adolescents dont les parents les envoient déjà sur la mauvaise voie, d’enfants qui doivent travailler les soirs d’école pour aider leur famille à s’en sortir. L’un de ces enfants finit dans la classe pour la journée, mais n’a pas vraiment envie de s’engager pendant l’école. Cependant, lorsque la cloche sonne, il emporte un jeu d’échecs qu’il veut ramener à la maison, voulant clairement faire quelque chose de plus qu’être obstiné. Malheureusement, il n’a jamais l’occasion de le prouver, car une altercation sur le chemin du retour lui vaut une balle dans la tête par un trafiquant de drogue.

Ce moment, qui se produit très tôt dans le film, m’a complètement bouleversé et a fait tomber ma mâchoire au sol. Ce qui semblait être le début prévisible d’une histoire inspirante sur ce gamin qui change de vie en s’intéressant aux échecs s’est littéralement arrêté net. Cette scène met en évidence la présence persistante soit de la menace de devenir un rouage de la machine du crime, soit d’en être la victime. C’est la routine pour cette école urbaine, tragique mais finalement attendue dans cette partie de Miami. Ces enfants sont toujours confrontés à des opportunités, parfois même à des encouragements, de gâcher leur vie au lieu de suivre les rêves qu’ils pourraient avoir d’être plus qu’une statistique criminelle. Ici, il faut du courage pour avoir de l’ambition et être intelligent, car cela pourrait finir par vous faire tuer.

La pensée critique pourrait facilement être décrite comme la rencontre entre des esprits dangereux et la recherche de Bobby Fischer, mais elle apporte tellement plus. John Leguizamo réalise également ce film, et il n’hésite pas à être franc lorsqu’il s’agit de ces problèmes auxquels sont confrontés les enfants des quartiers défavorisés. C’est peut-être parce qu’il a passé ses années de formation dans des domaines comme celui-ci, avec des enfants comme celui-ci, à New York. Mais c’est aussi parce que le scénario de Dito Montiel (Guide pour reconnaître vos saints) n’apporte pas de sentimentalisme lourd à ces procédures. Le personnage de Leguizamo n’est pas écrit de façon ringarde, même si certaines de ses conférences peuvent paraître un peu ringardes, c’est simplement une représentation exacte de la façon dont certains des meilleurs professeurs traitent leur classe. En dehors de l’école, M. Martinez n’a pas peur de se montrer réaliste avec ses élèves, s’assurant que ses mots atterrissent très fermement dans leurs oreilles sans jamais les rabaisser. Il leur parle comme s’il était leur ami et leur mentor, et pas seulement comme une figure d’autorité, et la performance de Leguizamo est d’une grande authenticité sans pour autant donner l’impression qu’il essaie d’être une source d’inspiration.

Critical Thinking Review

Le mérite en revient encore plus à la jeune troupe qui a donné vie à ces personnages avec une passion aussi brute et naturelle. Corwin Tuggles apporte une force tranquille à Sedrick, qui semble toujours envisager sa prochaine étape dans l’avenir. Angel Bismark Curiel se montre dur et intelligent dans le rôle de Rodelay, mais montre de façon touchante son côté vulnérable et doux dans un moment particulièrement fort que vous reconnaîtrez en le voyant. Will Hochman apporte une subtilité à Gil dans le rôle de l’enfant blanc qui se sent un peu mal à l’aise dans une école pleine d’enfants de couleur. Ils contribuent aussi à rendre les échecs passionnants à l’écran, en grande partie grâce à leur tactique pour secouer un peu leurs adversaires, mais aussi grâce à la mise au point laser et à la vitesse qu’ils apportent pendant les matchs.

Mais pour moi, la performance la plus remarquable vient de Jorge Lendeborg Jr, que vous vous souvenez peut-être de films comme Bourdon ou Alita : Battle Angel, et que vous devriez vous efforcer de voir dans Brigsby Bear et Love, Simon. Son personnage Ito est le plus lourd à porter dans ce film, car il est le seul enfant qui lutte le plus pour son avenir. Ito a la pression d’essayer de soutenir sa famille, tentée par la possibilité de gagner plus d’argent en travaillant dans la rue pour un dealer de drogue local. Lendeborg Jr. apporte à ce rôle une intensité qui s’attarde dans ses yeux à travers chaque scène. Il y a plusieurs moments tout au long du film où l’on peut sentir l’émotion bouillonner en lui, essayant de ne pas laisser les larmes couler sur son visage alors qu’il tente de conserver un extérieur dur. C’est la peur d’un enfant qui essaie d’être dur mais qui ne peut pas s’empêcher de se sentir perdu et effrayé en même temps. C’est vraiment un spectacle de rupture.

Ce qui est bien avec la pensée critique, c’est qu’elle ne passe pas sous silence les défis auxquels les enfants des quartiers défavorisés sont confrontés chaque jour, et qu’elle n’essaie pas non plus de les édulcorer. De plus, contrairement à certains films qui mettent en scène un groupe d’adolescents urbains inspirés par un professeur et ses leçons, elle ne donne pas l’impression que le simple fait de gagner un tournoi d’échecs fera disparaître tous les problèmes de leur vie. C’est une victoire qui pourrait rendre tout le reste moins accablant, au moins pour un temps.

Plus important encore, la pensée critique pourrait inspirer davantage d’adolescents qui se sentent coincés dans cette même position à tenter leur chance. La raison pour laquelle la représentation est importante est qu’il est vraiment inspirant de voir quelqu’un qui vous ressemble réaliser quelque chose que vous ne saviez pas possible. Il y a une scène centrale dans la Pensée critique où M. Martinez parle avec sa classe des innovateurs et pionniers noirs et latinx qui ont été effacés des livres d’histoire, parce qu’ils ont été écrits par des hommes blancs. Le personnage de Leguizamo dit

« Je veux vous demander que chaque fois que vous ne voyez pas une image familière que vous avez l’impression de pouvoir comprendre dans ce qui vous touche, que vous creusez plus profondément que votre vieille encyclopédie Britannica poussiéreuse. Nous, les gens de couleur, sommes partout depuis le temps et la mémoire, et si vous prenez un de ces mauvais garçons, et que vous l’ouvrez, et que vous ne vous reconnaissez pas, j’espère que vous vous rendez compte que c’était leur erreur. Que c’était leur erreur de vous peindre. »

C’est un discours qui n’est ni artificiel ni maladroit et qui est malheureusement trop pertinent pour constituer le cœur du message du film. Avec Critical Thinking, John Leguizamo a réalisé un film exceptionnel qui n’est pas seulement inspirant parce que certains enfants ont gagné un tournoi d’échecs. Il est inspirant parce qu’un groupe d’enfants souvent négligés et mis à l’écart a choisi d’aller de l’avant, d’ignorer tous ceux qui les ont mis à l’écart, et d’accomplir quelque chose dont ils pourraient être vraiment fiers. Plus important encore peut-être, cela donne à la prochaine génération une chance de se voir dans les futurs livres d’histoire.

/Classement des films : 9 sur 10

Cet article a été rédigé par Ethan Anderton et traduit par Lesbarresdeson.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lesbarresdeson.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.